Première (très longue) journée de voyage vers les États-Unis

Aujourd'hui 21 octobre 2010, je commence un voyage de deux semaines aux États-Unis. Au programme, trois jours à Mountain View pour participer au Google Mentor Summit, 8 jours de vacances à sa balader entre Mountain View et Los Angeles et à visiter San Francisco, et enfin 4 jours de conférence PostgreSQL pour le PGWest 2010. Ou comment joindre l'utile à l'agréable :)

L'arrivée à Roissy Charles de Gaulle n'a pas été simple avec les grèves mais j'ai réussi à arriver juste à temps pour l'enregistrement et l'embarquement. Le voyage en lui-même a été tranquille. Moins classe que pour le Canada où on avait tous un petit téléviseur individuel avec un grand choix de films très récents. Là, un écran pour une rangée complète, pas de choix des films (forcément), peu de films et des films de merde (en dehors de « Toy Story 3 »). Du coup, j'ai surtout bouquiné, travaillé sur mon portable, mangé et fait semblant de dormir (pas réussi à fermer l'oeil, même avec leur masque). Bon, sinon, ça s'est bien passé. En dehors d'un mal de tête assez chiant, mais ils m'ont filé du paracétamol qui a bien calmé.

L'arrivé à la douane américaine change beaucoup de la douane française. Beaucoup de questions qui n'ont rien à avoir les unes avec les autres. Ils doivent chercher à déstabiliser leur interlocuteur de cette façon. Ainsi qu'en essayant de poser des questions indiscrètes comme « combien d'argent avez-vous sur vous ? ». Bref, moyen comme premier contact. Mais au moins, ils ne font pas la gueule comme à Roissy. Par contre, ils prennent plein d'empreintes, sans parler d'une photo. Bref, je suis fiché :)

J'ai attendu plus de cinq heures l'arrivée de Magnus Hagander. Il avait une escale à Chicago et son avion a dû être reparé à cause d'une perte de fluide. J'ai gentiment patienté grâce à une connexion wifi, un café et une patisserie bizarre mais pas mauvaise. Lecture de mails, récupération de la version PDF du livre de Greg Smith, etc. J'ai aussi déjà failli craquer car j'ai pu aller dans une librairie avec un tas de bouquins sympas. Je verrai ça en fin de voyage :)

Magnus a fini par arriver, pratiquement sans voix, avec un gros rhume. Un de ses amis est venu nous récupérer à l'aéroport et nous a amené à Palo Alto pour y dîner dans un restaurant thai très sympa. Palo Alto, ça doit rappeler bien des choses aux anciens informaticiens. C'est toute la préhistoire de l'informatique là-bas :) Ceci étant dit, nous n'avons fait qu'y dîner vu l'heure tardive. J'y ai mangé un excellent poulet au curry dans une petite marmite et bu un horrible cocktail à la noix de coco (vraiment horrible, je n'ai même pas bu en boire la moitié). Bonne conversation avec son ami qui travaille chez Cisco. Puis il nous a déposé à notre hôtel. En allant à notre chambre, on a rencontré quelques personnes, dont Selena Deckelmann, qui étaient tranquillement dans une piscine/jacuzzi de l'hôtel. L'ambiance avait l'air d'être bien sympa :) Ah oui, il faisait 20° quand on a atterri, ce qui explique qu'ils se fassent un jacuzzi, dehors, vers 21h30. Cependant, je ne me suis pas éternisé, n'ayant pas dormi depuis 25 heures.

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La chambre de l'hôtel est vraiment très classe, plutôt grande, belle salle de bain, beau bureau avec un excellent fauteuil (je veux le même chez moi) et un lit à baldaquin. Après avoir lu quelques mails, j'ai arrêté de résister et me suis endormi.

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